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5 alternativas al buscador de Google que merece la pena probar

Motor de búsqueda alternativo

En los últimos años se ha visto una creciente preocupación acerca de la privacidad en Internet y las noticias de filtraciones de datos confidenciales no hacen sino generar desconfianza. Además, hay cada vez más polémica con el hecho de que empresas como Google recopilen y almacenen datos de los usuarios.

No voy a entrar en el debate de si es moralmente correcto o no. Por supuesto, como usuario, me importa mi privacidad y me preocupa que mis datos se usen con fines para los que no he dado mi consentimiento. Y como usuario, si no estoy de acuerdo con ello, buscaré una alternativa. Algunas veces, tenemos un amplio abanico de opciones disponibles. No parece ser el caso de los buscadores.

Así que he decidido empezar una serie de artículos en los que voy a exponer mi experiencia personal utilizando varias alternativas a los productos y servicios de Google. Algunos los he probado durante más tiempo que otros, pero intentaré ser lo más objetivo posible.

Antes de lanzarnos a la aventura, me gustaría que hicieras una reflexión acerca de todo esto, porque debemos entender ambas partes.

¿Para qué quiere Google mis datos?

Google no es un buscador, ni un servicio de correo electrónico, ni nada de eso. Google es una empresa, y como toda empresa, vive de los beneficios. En concreto, es una empresa de marketing cuya principal fuente de ingresos es la venta de publicidad en su buscador. Y para ofrecer un servicio a sus clientes, necesita optimizar la forma en que se gestionan y se muestran los anuncios, para lo que utiliza algoritmos cada vez más complejos que trabajan con datos de localización, el historial de búsquedas, etc.

Con esto no pretendo justificar ni mucho menos su modelo de negocio. Pero creo que es un método como cualquier otro y no es ilegal mientras hayas dado consentimiento al tratamiento de tus datos personales. Es completamente tu decisión aceptar sus términos y condiciones legales. Al fin y al cabo, no te pone una pistola en la cabeza para que utilices sus servicios.

Si no estás de acuerdo con sus condiciones, que sepas que no tienes porqué aceptarlas. Es cierto que es difícil abandonar el ecosistema de Google, ya que ha construido una posición casi de monopolio. Aún así, y aunque parezca que no, existen otras opciones. Menos conocidas, eso sí. Pero como las meigas, “haberlas, haylas”.

Dicho esto, vamos a analizar qué alternativas existen al buscador más usado del mundo.

5 alternativas a Google Search que seguramente no conozcas

Además de las clásicas alternativas que ya todos conocemos, como Bing o Yahoo, en este post quiero hablar de otros buscadores menos conocidos pero que creo merece la pena probar. La mayoría hacen especial hincapié en la privacidad y la seguridad.

DuckDuckGo

Empiezo mi listado con este buscador que se postula como un fuerte rival. Y es que desde hace apenas 4 años ha venido experimentando un fuerte incremento de usuarios, llegando a superar los 60 millones de búsquedas diarias a principios de 2020.

DuckDuckGo se caracteriza, además de por no recopilar datos privados, por ofrecer unos resultados de búsqueda sin filtrar ni personalizar. Es decir, no adapta las páginas de resultados (SERP) en función de tus búsquedas anteriores, tu localización u otros datos. De hecho, es precisamente este aspecto liviano y sencillo, que recuerda a los inicios de Google, lo que más gusta de este buscador.

En cuanto a su funcionamiento, DuckDuckGo obtiene datos de indexación de distintas fuentes (entre ellas, Yahoo y Bing), aunque también ha desarrollado su propio bot para rastrear e indexar la web. A pesar de que parte de su código es abierto bajo licencia Apache 2.0, el código fuente sigue siendo privativo.

Y para los escépticos que se estén preguntando dónde está la trampa, los ingresos de DuckDuckGo provienen de la publicidad y los acuerdos con Amazon y eBay.

Startpage

“Si no puedes vencerlos, únete a ellos”. Seguro que el dicho te suena. Pues es precisamente la filosofía que hay detrás de Startpage. Este buscador realmente no es un buscador independiente, sino una especie de firewall de privacidad que te permite usar los resultados de Google sin vender tus datos personales.

La estética de los resultados es algo austera, pero a cambio tienes una SERP sencilla sin anuncios ni resultados promocionados que entorpezcan tu experiencia de búsqueda. En cuanto a privacidad, puedes estar tranquilo, pero si lo que quieres es independizarte completamente del gigante, ésta no es una opción, ya que los resultados se nutren de su base de datos.

En cuanto a su modelo de negocio, la compañía propietaria de Startpage (con base en Holanda) también ofrece servicios de pago, como correo o proxies. Estas son sus principales fuentes de ingresos, dado que el propio buscador no incorpora anuncios.

Ecosia

Si lo que de verdad te preocupa es el medio ambiente, Ecosia es la opción perfecta para ti. Por cada búsqueda que realices en su web, ellos donan una parte de los beneficios a ONGs para plantar árboles. Además, en 2018 el buscador anunció que sus búsquedas serían encriptadas, mostrando así su compromiso con la privacidad de sus usuarios.

Ecosia ofrece sus servicios en colaboración con el buscador Bing, del que también recibe ingresos a través de acuerdos para mostrar publicidad. El 80% de los beneficios se destinan a proyectos de reforestación a lo largo del planeta. El remanente se mantiene como reservas por un tiempo, transcurrido el cual se destina también a ONGs.

La empresa con base en Berlín se enorgullece, entre otras cosas, de tener una huella de carbono negativa (compensan más CO2 del que generan). Además, se caracteriza por su transparencia financiera, publicando en su web informes mensuales acerca de su gestión.

Qwant

En julio de 2013 la compañía francesa Qwant lanzó su propio buscador web. Al igual que otros que he mencionado en esta lista, no recopila datos para rastrear a sus usuarios ni personalizar los resultados de búsqueda.

Qwant asegura haber desarrollado su propio motor de búsqueda con sus propios rastreadores. Sin embargo, tienen acuerdos con Microsoft para alojar sus servicios y utilizan la publicidad de Bing para financiarse.

Como curiosidad, Qwant mostraba resultados destacados de la Wikipedia, en lo que ellos denominaban el Qnowledge Graph (clara alusión al knowledge graph), aunque esta característica acabó siendo eliminada.

Dogpile

Por último, quiero hablar de un proyecto que me parece interesante, aunque no se trate de un buscador en sí. Dogpile es un metabuscador que se alimenta de los motores de búsquedas de otros proveedores. Tiene la ventaja de incluir resultados de varias fuentes, aunque su interfaz gráfica no es la más cómoda de consultar. Como punto negativo, no existe la opción de elegir los buscadores para los que quieres que se muestren resultados, lo cual estaría muy bien.

Comparativa

Ahora que ya conoces algo mejor las características de cada uno de ellos, pasaremos a hacer una breve comparativa de estos buscadores: DuckDuckGo, StartPage, Ecosia y Qwant.

Resultados de búsqueda

En general, los resultados obtenidos con cada uno de estos buscadores son muy similares. Algo que no es de extrañar, dado que la mayoría usan los datos de indexación del mismo Google o de Bing. Además, todos parecen estar de acuerdo en mostrar 10 resultados por página. Una práctica que otros buscadores han empezado a olvidar.

Donde más destacan las diferencias entre ellos es en el formato de las SERP, siendo en algunos casos muy sencillas. Mientras StartPage se centra exclusivamente en la búsqueda orgánica (sin anuncios ni distracciones), Ecosia incluye imágenes y videos entre los resultados de búsqueda. Además, el buscador verde muestra hasta dos bloques de 3 anuncios en la parte superior y otro anuncio debajo de los resultados orgánicos.

Pero si te gustan los formatos destacados, StartPage no es tu buscador, ya que no los tiene. En cambio, Qwant o Ecosia sí muestran bloques con resultados de Wikipedia a la derecha, al más puro estilo de los Knowledge Panels. Y aunque el formato difiere bastante de los paneles de Google, el bloque destacado de DuckDuckGo, además de información general, también incluye mapas. Incluso en alguna búsqueda de producto me ha llegado a mostrar bloques de compra patrocinados por Amazon.

Interfaz de usuario

En cuanto a la interfaz, hay para todos los gustos. Casi todos incorporan un menú superior para buscar imágenes, videos, noticias y mapas. Qwant también tiene búsquedas sociales y de música, aunque a priori no me parece de lo más útil.

Si estás preocupados por la seguridad de tus datos, obviamente, la configuración de privacidad es indispensable. La mayoría ofrecen ajustes para filtrar las búsquedas, bloquear contenido para adultos, así como cambiar las preferencias locales y de idioma. Ecosia tiene filtros de privacidad básicos, mientras que DuckDuckGo y StartPage te permiten configurar opciones más avanzadas.

Y sin duda, el que más destaca por su nivel de personalización es DuckDuckGo, ya que puedes incluso cambiar el tipo y el tamaño de fuente. Aunque no sea algo determinante para un buscador, me parece cuanto menos curioso. Además, tanto DuckDuckGo como StartPage y Qwant tienen diferentes temas con modo oscuro.

Una cosa muy interesante es que StartPage permite cargar tu configuración personalizada sin necesidad de guardar cookies en tu ordenador. Si el tema de la seguridad de preocupa es primordial para ti, esto es algo que te va a venir de perlas. Simplemente haz los cambios en los ajustes, pero en vez de hacer clic en el botón “Guardar”, usa el enlace como página de inicio.

Conclusión e impresiones personales

Antes de terminar, y a modo de conclusión, me gustaría compartir mis impresiones sobre estos 5 buscadores alternativos. Los he usado durante un par de semanas para realizar todas las búsquedas que hago normalmente. Y estas son mis conclusiones…

Como ya he comentado, los resultados orgánicos no difieren mucho entre estos buscadores, incluso si lo comparamos con Google. En este sentido, soy bastante indiferente y no encuentro ventajas importantes en usar uno u otro.

Por lo tanto, la experiencia de búsqueda va a depender más de la interfaz y los formatos de la página de resultados. Si eres de los que no sabe vivir sin los bloques destacados (videos, imágenes y similares), la mala noticia es que ninguno llega al nivel del buscador. Quizás el que más se le acerca es Ecosia, aunque aún tiene cosas por pulir.

En mi caso, prefiero las SERPs sencillas sin demasiada distracción, pero me gusta que, cuando una búsqueda muy concreta, aparezca algún panel o bloque destacado. Por eso, y por las opciones avanzadas de privacidad, creo que me quedaría con DuckDuckGo. Bueno, y también por su interfaz totalmente personalizable y muy fácil de usar (porque soy muy fan del modo oscuro). 😀

De todas formas, la decisión ha sido difícil. En segundo lugar, y no a mucha distancia, se situaría Ecosia. No solo por su funcionalidad como buscador, sino también porque su iniciativa a favor del medio ambiente me parece muy buena y creo que otros deberían aprender de ello. De todos modos, esta es mi opinión y te invito a que investigues y pruebes por ti mismo hasta dar con la opción que más te encaje.

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